Grandes Duplas Musicais: Leiber & Stoller, parte 1

Depois de alguns meses, estamos de volta com nossa seção Grandes Duplas Musicais, dessa feita homenageando dois verdadeiros “arquitetos” do repertório da Primeira Onda do Rock and Roll . Dois grandes amigos e parceiros cujas composições se tornaram verdadeiros hinos do Rock, interpretados por Elvis e pelos Coasters. Com vocês: Jerry Leiber & Mike Stoller, uma das melhores duplas de compositores da história da música, ancestrais de Lennon & McCartney e Jagger & Richards.

Mike Stoller (nascido Michael Stoller no dia 13 de março de 1933 em Long Island, NY, EUA) e Jerry Leiber (nascido Jerome Leiber no dia 25 de abril de 1933 em Baltimore, Maryland, EUA) se encontraram pela primeira vez em 1950 em Los Angeles, Califórnia. Mike era calouro na Los Angeles City College, enquanto que Jerry já era veterano na Fairfax High. Um era pianista em clubes da cidade e o outro trabalhava numa loja de discos. Apesar dessas diferenças sócio-educacionais, eles tinham algo em comum: eram de famílias judaicas e partilhavam um amor incomum ao Blues e o R&B, o que foi predeterminante para que começassem a compor juntos.

A primeira música da lavra de Leiber & Stoller foi Real Ugly Woman, gravada pelo bluesman Jimmy Witherspoon. Em 1952, escreveram sua primeira composição de sucesso, Hard Times interpretada por Charles Brown que foi um verdadeiro hit nos charts de R&B. Nesse ano também escreveram seus clássicos Kansas City, que foi gravada por Little Willie Littlefield com o nome K.C. Loving e Hound Dog, brilhantemente interpretada pela diva do Blues Big Mama Thornton, sendo essa música um grande hit dela em 1953. Mike e Jerry se juntaram a seu mentor e amigo, Lester Sill (1918-1994) para criar o selo Spark Records. As músicas Smokey Joe’s Cafe e Riot in Block #9 foram escritas nessa época para um novo grupo de R&B chamado The Robins.

A Atlantic Records comprou a Sparks e a dupla foi contratada como produtores fonográficos independentes. Eles compuseram grandes sucessos dos Coasters (grupo formado por remanescentes dos Robins) como Yakety Yak, Charlie Brown, Searchin’, Youngblood (coescrita com Doc Pomus), Three Cool Cats, Down in Mexico, Little Egypt, Poison Ivy, Framed, D.W. Washburn, Along Came Jones e muitas outras. Escreveram para LaVern Baker (Saved), The Clovers (Love Potion #9). Algumas de suas composições como There Goes My Baby (coescrita por Ben E. KingLover PattersonGeorge Treadwell), Money Honey, Dance With Me (coescrita com Lebish, Treadwell, Nahan) e Ruby Baby revitalizaram a  carreira dos Drifters.

Quando Elvis Presley regravou o clássico Hound Dog, a dupla caiu nas graças do Rei e eles fizeram parte do cast de compositores do cantor. A dupla escreveu para Elvis as músicas (algumas verdadeiros clássicos do Rock) Jailhouse Rock, King Creole, a já citada Money Honey (gravada pelos Drifters), (You’re So Square) Baby I Don’t Care (também gravada por Buddy Holly), Lovin’ You, Santa Claus is Back in Town, Treat Me Nice, Don’t, Trouble, She’s Not You (coescrita com Doc Pomus) e Bossa Nova Baby, entre outras. A regravação de Kansas City por Wilbert Harrison em 1959 chegou ao primeiro lugar nos charts. Quando Ben E. King saiu dos Drifters para uma bem sucedida carreira solo, Leiber e Stoller coescreveram seu sucessos Spanish Harlem e Stand By Me.

Mesmo o Rock and Roll tendo sofrido um golpe fatal no fim da década de 50, a dupla continuou seus trabalhos de produção/composição cooperando com colegas como Pomus & Shuman . O produtor Phil Spector bebeu na fonte dos mestres e aprendeu muitos dos macetes de produção musical e recursos de composição. A eclosão da Segunda Onda, primeiramente na Inglaterra e depois nos EUA, ajudou a consolidar a importância da dupla como compositores.

Conclui no próximo post

LeiberStollerElvis

Leiber, Stoller e Elvis: uma parceria que deu certo

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