Grandes Nomes do Soul: The Four Tops, parte 4

Em 1970, os Four Tops gravaram The Magnificent Seven, o primeiro de três álbuns conjuntos com The Supremes, seguido por The Return of Magnificent Seven e Dynamite (1971), que fecharam a trilogia. Em 1972, saiu o inexpressivo Nature Planned It, último álbum pela Motown, que se mudou de Detroit para Los Angeles e os Four Tops, junto com alguns outros artistas do cast decidiram permanecer na Cidade Motor. Fecharam com a ABC-Dunnhill e lançaram o álbum Keeper of the Castle. Em 1973, lançaram o álbum Main Street People e no ano seguinte saíram o álbuns Live & In Concert e Meeting of the Minds.

Em 1975, foi lançado o álbum Night Lights Harmony, produzido por Lawrence Payton Jr. (um dos Four Tops) junto com Steve Barri. Destacam-se as músicas Mama You’re All Right for Me (Lambert, Potter), Let me Know the Truth (C. Carter) e Seven Lonely Nights (J.R. Bailey, K. Williams, R. Clark). O dsico ficou em 124º os charts Pop e 24º na parada R&B dos EUA, uma das piores colocações da história do grupo. O single Seven Lonely Nights teve uma boa aceitação, ficando em 13º nos charts R&B e 71º no Hot 100 da Billboard.

Em 1976, saiu o álbum Catfish, produzido por Lawrence Payton sozinho. Além da faixa que nomeia o disco (F. Bridges, L. Payton, M. Farrow), destacam-se no disco as músicas You Can’t Hold Back the Love (Payton), I Know You Like It (F. Bridges, J. Smith, R. Benson) e Disco Daddy (G. Coles). o dsico também não teve um bom desempenho, ficando em 124º na parada Pop e em 26º nos charts R&B. Já o single Catfish ficou numa boa colocação nos charts de R&B (7º lugar). Nessa altura dos acontecimentos, os Four Tops rumaram ao declínio e obscuridade. Lançaram mais dois álbuns pela ABC-Dunhill, The Show Must Go On (1977) e At the Top (1978) e aí sumiram por um tempo.

Em 1980, o quarteto assinou com a Casablanca Records e voltou em grande estilo. No ano seguinte, lançaram Tonight!, seu primeiro álbum pela gravadora, disco que teve a produção de David Wolfert. O grande destaque do álbum é When She Was a Girl (Larry Gottlieb, Marc Blatte), grande hit dos Four Tops que foi seu primeiro nº 1 nos charts R&B desde o clássico Reach Out I’ll Be There. Já nos charts Pop ficou com uma boa colocação (11º lugar) e na Grã Bretanha, ficou com o fenomenal 3º lugar. também se destacam no álbum as faixas Don’t Walk Away (Jerry Knight) e Who’s Right Who’s Wrong (Kenny Loggins, Richard Cole).

Em 1982, foi lançado One More Mountain, o segundo e derradeiro álbum dos Four Tops pela Casablanca, também produzido por David Wolfert. Destacam-se as faixas Sad Hearts (Gottliebe, Battle), I Believe You and Me (D. Wolfert, S. Linzer) e Dream On (G. Leibem J. Keller). O disco não pontuou nas paradas Pop, mas conseguiu um 45º nos charts R&B. Nesse ao, a música Back in the School Again ((Howard Greenfield, Louis St. Louis), interpretada pelos Four Tops fez parte da trilha sonora do filme Grease 2.

Em 1983, os Four Tops fizeram um retorno triunfal à Motown, gravadora que os revelou, após uma década de ausência. Eles participaram o especial televisivo Motown 25: Yesterday, Today and Forever. Num dos momentos antológicos do program aconteceu o duelo do século Four Tops X The Temptations. Pela primeira vez, dois titãs do Soul se encontraram no palco, cantando seus clássicos, trocando os papeis, interpretando as músicas dos “oponentes” e no gran finale, cantaram todos juntos. No mesmo ano, os 4T gravaram o álbum Back Where I Belong (título bem apropriado), produzido pelo lendário trio Holland-Dozier-Holland, que colocou os Four Tops no mapa do show business, numa verdadeira volta às origens.

Continua no próximo post

O duelo do século: Four Tops vs. Temptations (imagns capturada do vídeo)

O duelo do século: Four Tops vs. Temptations
(imagens capturada do vídeo)

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O duelo do século: Four Tops vs. Temptations – 8 oponentes de peso
(imagem capturada do vídeo)

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