Doo Wop & Vocal Groups Review: The Dells, parte 2

Em 1952, seis colegas de escola formaram o grupo vocal The El-Rays, que depois de dois anos virou um quinteto, com a saída de um deles. Gravaram seu primeiro single, Darling I Know, que não teve sucesso comercial. Em 1956, saiu se primeiro grande hit nacional Oh What a Night! que deu-lhes visibilidade. Em 1958, após um acidente de carro quase fatal, eles decidiram acabar com a banda, mas voltaram em 1961 para fazer um teste para ser grupo de apoio da cantora Dinah Washington. Nesse ano, Johnny Funches, um dos membros originais decidiu deixar os Dells e foi substituído pelo ex-Flamingos Johnny Carter

Apesar de ter gravado os singles Swinging Teens (1961), God Bless the Child, (Bossa Nova) Bird (ambos de 1962); If It Ain’t One Thing, It’s Another, Goodbye Mary Anne (1963); Shy Girl e Oh, What a Good Nite (1964), The Dells continuaram atuando como grupo de acompanhamento para outros artistas. Uma de suas contribuições mais famosas foi em Hello Stranger, hit de Barbara Lewis de 1963. Nessa época, o compositor Quincy Jones [que fez muito sucesso no fim dos anos 60] atuava como seu produtor e os ajudou a refinar suas harmonias vocais com uma pitada de Jazz.

Em 1965, gravaram seu segundo álbum pela Vee Jay RecordsIt’s Not Unusual, que infelizmente não emplacou. Também saíram os singles Stay in My Corner, que alcançou o 23º lugar nos charts R&B e Hey Sugar (Don’t Get Serious). No ano seguinte, voltaram para a Chess Records, atuando pela subsidiária Cadet Records, onde gravaram os singles Thinkin’ About You e Over Again. Também tiveram a oportunidade de cantar com seu próprio stage act ao serem contratados por Ray Charles como atração de abertura de seus shows. Só que logo depois, o Mestre do Soul teve que demiti-los porque arrancavam aplausos da plateia com suas energéticas apresentações, ofuscando sua performance. Na verdade, Ray achava que os rapazes tinham potencial para terem seu próprio show  e não só atuar como grupo de abertura.

Em 1967, lançaram os singles Inspiration e O-O, I Love You (este último ficou em 22º lugar nas paradas de R&B dos EUA. Em 1968, saiu There Is, seu terceiro álbum, o primeiro pela Cadet, que conseguiu o 14ºposto no chart R&B. Os singles There IsWear It on Our Face também tiveram boa colocação, ficando em 11º e 27º lugares na parada R&B, respectivamente. No mesmo ano também lançaram os bem sucedidos singles Stay in My Corner (relançamento de um single de 1965), que arrebanhou o primeiríssimo lugar nos charts R&B e 10º nos charts Pop, além de Always Together (3º lugar R&B) e Does Anybody Know I’m Here (15º R&B).

Em 1969, lançaram os bem sucedidos singles Hallways of My Mind/I Can’t Do Enough (44º e 20º lugares R&B), o bombástico medley I Can Sing a Rainbow (Arthur Hamilton)/Love is Blue (Andre Popp, Pierre Cour), disco que conseguiu o 5º lugar R&B, 22º Pop e 15º no Reino Unido, sua música mais conhecida do público brasileiro; a regravação mais R&B de seu hit Oh, What a Night (1º lugar R&B e 10º Pop) e On the Dock of the Bay/When I’m in Your Arms (13º R&B). Foram lançados dois álbuns, Musical Menu (10º lugar R&B) e Love is Blue (3º lugar R&B).

Em 1970, saíram os álbuns Like It Is, Like It Was (7º lugar R&B) e os singles Oh What a Day (10º lugar R&B), Open Up My Heart (5º lugar R&B), Nadine (5º lugar R&B) e Long Lonely Nights (27º lugar R&B). Em 1971, vieram o álbum Freedom Means e os singles The Glory of Love (30º lugar R&B) e The Love We Had (Stays on My Mind), ficou em 8º nos charts R&B.

Conclui no próximo post

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